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Guías para idiotas

Existen guías para idiotas (dummies guides) sobre cualquier tema pero nunca había visto una sección específica en una librería. La foto es es de una librería de segunda mano en Otawa, Canadá.

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En ella pueden verse diversas guías informáticas, pero también sobre temas extraños:
  • Mosaic (es una navegador de Internet que ya ni siquiera existe, igual que Netscape).
  • Pro Wrestling (Lucha libre profesional, desde luego hay que ser un idiota para comprar un libro sobre eso).
  • Dos, WordPerfect (Son tecnologías informáticas que ya ni existen).
  • Rotweilers. No me gustaría tener de vecino a quien comprara esa guía.
  • Online Gambling. No me daría mucha tranquilidad económica seguir los consejos de esa guía.

Gotobus. Costa este de Estados Unidos

Gotobus

Ya hemos indicado que viajar con agencias americanas es mucho más económico que con agencias españolas. Y que la mayor ventaja es la flexibilidad.
Por ejemplo, desde España no se pueden contratar viajes como este de Gotobus Eastern Wonders (Maravillas del Este):
Día 1 New York City – Boston (215 m / 344 km)
Día 2 Boston – Québec City (392 m / 627 km)
Día 3 Québec City – Montréal (155 m / 248 km)
Día 4 Montréal – Ottawa (124 m / 200 km)
Día 5 Ottawa – Toronto (280 m / 450 km)
Día 6 Toronto – Niagara Falls (86 m / 138 km)
Día 7 Niagara Falls – Washington, DC (432 m / 691 km)
Día 8 Washington, DC
Día 9 Washington, DC – Philadelphia – New York City (236 m / 379 km)
Lo máximo posible para un tour similar es un viaje de seis o siete días. Dos días marcan una diferencia entre lo que puede ser un palizón continuo de autobús y un viaje más relajado. Este viaje, a diferencia de los organizados por agencia española, permite combinar con una estancia en Nueva York antes o después del mismo, tan larga como se desee y en Hotel que se quiera.
De todas las agencias que trabajan en Estados Unidos, Gotobus parece que es la que mejor orientada está hacia los turistas extranjeros. En cierto modo porque es una agencia de viajes cuyos dueños son chinos y gran parte de los turistas que contratan con ellos son turistas chinos.
Pero Gotobus también trabaja muy bien con turistas españoles. Tras comprar este paquete con ellos, envían un mensaje avisando que existe la posibilidad de recibir ese mismo tour en español: todas las explicaciones en español, además del alivio de ir acompañados de personas que hablan tu mismo idioma. Eso sí, el mensaje lo envían en inglés 🙂

Globus

La mayor agencia en Estados Unidos es Globus, que gestiona varias agencias simultánemente, las principales son Cosmos y Globusjorneys. El problema con ellos es que la compra da por hecho que eres un viajero estadounidense.
Esto es problemático, porque la única opción de completar la compra es introduciendo datos falsos (teléfonos y direcciones de Estados Unidos). Tras contactar con ellos sugirieron introducir la propia dirección de la empresa y luego, en observaciones, nuestros datos reales. Pero esto es problemático y da poca tranquilidad, sobre todo ante un pago a Globus que puede superar los 3.000 euros.
En este sentido Gotobus es mucho más moderno y profesional. Tienes un billete electrónico, como en los aviones, y con eso y contrastando tu identidad basta. Además te mandan información sobre el viaje a los pocos días de confirmarlo.
Globus es una agencia un poco más cara y sus viajes tienen muy buenas críticas, pero les falta un poco acercarse al turismo extranjero.

Nueva Inglaterra sin prisas

Una de las cosas que menos me gustan de los viajes a Estados Unidos es que parecen pensados para personas que no visitarán nunca más el país. Y es una pena porque más que un país es todo un continente y merece numerosas visitas para conocer sus variados paisajes y formas de vivir.
Los viajes organizados a la Costa Este suelen incluir siempre las mismas paradas. Los puntos fundamentales a visitar son:

  • Nueva York
  • Boston
  • Cataratas del Niágara
  • Toronto
  • Washington

De pasada se tratan también Otawa, Montreal, Philadelphia.
Se trata de vender la idea de dos países en siete días. Las distancias son considerables, casi todo se ve de pasada. Washington es una ciudad muy interesante pero en ella apenas si se pasa una noche. Se suele abusar del Niágara, me imagino que porque el alojamiento allí será mucho más barato que en el resto de ciudades principales.
Hay pocos viajes que duren más de siete días. Y cuantos más días, más a la carrera se hacen y más visitas a ciudades importantes. A veces se recorren miles de kilómetros, cuanto más veas mejor. Si pensamos en este viaje en términos europeos, es como si viéramos Barcelona en un día, Toledo en una hora. Una noche en Madrid. Al día siguiente a la catedral de Santiago durmiendo en Lisboa. Y así durante una semana.
Pero también existen viajes más concentrados. Se centra uno en una zona concreta y trata de verla en detalle.
En la Costa Este, me gusta el viaje que organiza Caravan Tours, una agencia con más de cincuenta años de existencia.

Este es un viaje con encanto, parando en lugares menos masificados pero también con interés. Creo que es un buen complemento a una estancia en Nueva York, para unas vacaciones tranquilas. En siete días se ven destinos más inusuales:
1 – Boston, Massachusetts
2 – Plymouth Rock, Hyannis
3 – Martha’s Vineyard
4 – Rhode Island, Connecticut
5 – Norman Rockwell, Vermont
6 – Vermont, New Hampshire
7 – Portland, Maine
Se ven todos los estados de Nueva Inglaterra, pero deteniéndonos en las pequeñas capitales, ciudades encantadoras y lugares interesantes. En recorridos cortos con numerosas paradas. Este es un viaje exhaustivo, no se ven todas las ciudades importantes pero uno puede volverse a casa diciendo que ha visto Nueva Inglaterra.
El problema de estos viajes es que tienen plazas más limitadas que los más masivos que incluyen todas las ciudades. Una opción interesante es combinar viajes. Para quien disponga de dos semanas puede hacer una semana estresante recorriendo Canadá y las principales ciudades de Estados Unidos, y otra semana tranquila con este viaje por Nueva Inglaterra.

West Edmonton Mall

West Edmonton Mall, en Alberta, Canada es el tercer centro comercial más grande del mundo y durante mucho tiempo (desde 1981 a 2004) ocupó el primer puesto mundial.
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Entre sus comercios cuenta con:

  • Un parque de atracciones, Galaxyland, el mayor parque de atracciones indoor del mundo.
  • Un parque acuático, World Waterpark, también el mayor parque acuático cubierto del mundo
  • Un lago interior de agua salada que acoge a tres leones marinos y una réplica de la carabela Santa María que se construyó en 1986 para la Exposición Universal de Vancouver.
  • Una pista de patinaje de dimensiones válidas para un partido oficial de Hockey ocupa el centro de este gigantesco Centro Comercial.
  • Un minigolf completo de 18 hoyos que replica uno de los campos de golf más famosos, el del Pebble Beach Golf Links en California.
  • Tres cines. Que no tres salas de cine, uno de ellos proyecta películas panorámicas con pantallas IMAX, otro ofrece proyecciones a precios reducidos (actualmente ocupado por una tienda) y un teatro.
  • Y lo que para muchos otros sería el centro de su centro comercial, aquí pasa desapercibido. Una bolera, un teatro, un casino, un restaurante con espectáculo, unos billares, una pista de skate, etcétera.

A continuación unas fotografías aéreas tomadas con Google Map. El aparcamiento es quizás lo más impresionante, es tan grande que parece que no hubiera apenas coches.
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Presentación

En este blog voy a tratar de mostrar algunos lugares sorprendentes de Estados Unidos.
Porque Estados Unidos no es sólo Nueva York y California se prestará especial atención a la américa profunda, a los pueblos que a pesar de ser pequeños tienen algo especial.
Por su similitud y cercanía, algunas entradas también se acercarán a Canadá, ese gran desconocido.
Estados Unidos está lleno de curiosidades, datos sorprendentes, lugares inimaginables. Estados Unidos es un gran país del que a veces sólo nos llegan noticias negativas.
Desde aquí se abrirá una ventana a lo positivo. O al menos se intentará.